La Prova del Cuoco

Tratto dal format "Ready Stady Cook" della britannica BBC, La Prova del Cuoco è forse uno dei primi cooking show della tv italiana riuscito a entrare nel costume e nell'immaginario collettivo ed è uno dei primi ad aver sviluppato un merchandising dedicato, tra utensili da cucina e pubblicazioni editoriali, incentrate per lo più sulle ricette proposte nel corso del programma.

Dal 2000, anno del suo debutto, il programma viene trasmesso, di stagione in stagione, nel daytime di Rai 1: fino al dicembre 2008 ha visto ininterrottamente alla conduzione Antonella Clerici, sostituita da Elisa Isoardi a metà della nona stagione per maternità. Ma la direzione di Rai 1, allora affidata a Fabrizio Del Noce, confermò la Isoardi anche per la stagione successiva, suscitando non poche polemiche con la Clerici, che tornò a La Prova del Cuoco con l'edizione 2010/11 ed è tuttora alla guida del programma.

A partire dal 2002 la Clerici è affiancata dall'insegnante di cucina Anna Moroni e dal ristoratore toscano Beppe Bigazzi, poi sospeso dal programma nel febbraio 2010 per un'incauta affermazione sull'uso dei gatti come ingrediente della cucina povera di alcune zone d'Italia. Bigazzi rientra nel programma nella stagione 2013. Nel 2012 entra nel cast anche Claudio Lippi, cui viene affidata la puntata del sabato e cui spettano alcune sostituzioni per coprire assenze per malattia della Clerici. Nel tempo diversi personaggi, per lo più chef, critici gastronomici e maître pasticceri hanno avuto spazi o rubriche all'interno del programma. In ogni stagione, inoltre, il programma può contare su un cast di giovani chef che, a rotazione, partecipano alle sfide in cucina. Uno degli chef storici è senza dubbio il romano Renato Salvatori, presente dalla primissima puntata dello show e ormai presente a ogni inizio stagione, a mo' di 'portafortuna'. Da diversi anni, inoltre, è attiva una collaborazione con l'Associazione Italiana Sommelier, che consiglia gli abbinamenti e i vini più adatti ai diversi piatti presentati nel corso di ciascuna puntata.

IL FORMAT

Dalla struttura originale, il format ha avuto negli anni diversi rimaneggiamenti: la mission di base resta quella di mostrare al pubblico ricette veloci ma non banali realizzabili in 20', il tempo dedicato alla sfida tra i concorrenti di ciascuna puntata, affiancati dagli chef che compongono il cast fisso dell'edizione. La gara quotidiana tra le squadre del Pomodoro Rosso e del Peperone Verde, composta ciascuna da una 'persona comune' e uno chef professionista assegnato dalla produzione, vede il concorrente proporre degli ingredienti (minimo 3, massimo 7), che compongono la cosiddetta 'spesa' (che non deve superare un certo bugdet) e lo chef ideare e realizzare le ricette, con l'aiuto del concorrente. A stabilire il vincitore è il pubblico in studio: il concorrente che si assicura la puntata riceve un premio in gettoni d'oro (1.000,00 a puntata).

Nel corso delle edizioni, la formula della gara ha subito variazioni: nell'edizione 2012/2013, infatti, la gara vede i concorrenti in sfida per cinque puntate consecutive, ma affiancati da diversi chef: vince chi si assicura tre vittorie di puntata. A giudicare un esperto (nella stagione 2012/2013 Paola Ricas) che assegna un punto dal lunedì al giovedì e 5 al venerdì. In questo caso il montepremi finale è di 5,000 € in gettoni d'oro.

Diversa la struttura della gara del sabato, solitamente dedicata a ospiti vip che hanno per gli stessi compiti dei concorrenti 'feriali'. In alternativa si ospitano sfide 'particolari', come quelle tra familiari. Il giudizio è affidato al pubblico in studio e nel caso di concorrenti vip il premio viene devoluto in beneficenza.

Altre sfide sono avvenute nel corso degli anni, come il torneo tra Chef o il 'casting' per chef esordienti da inserire nell'organico ("Caccia al cuoco"), giudicate da esperti del settore. Confermata anche “Chi batterà lo chef”, che vede ai fornelli una coppia di concorrenti appassionati di cucina e uno chef impegnato a difendere il montepremi messo in palio dal programma: anche in questo caso il giudice è un nome della ristorazione nazionale o internazionale (nel 2012/2013 è stato Heinz Beck).

A contorno della gara non mancano rubriche ed appuntamenti fissi: tra questi è ormai canonico lo spazio "Casa Clerici", con Antonella Clerici impegnata nella preparazione del manicaretto di turno, suggerito da Anna Moroni. "Ti sei lavata le mani, tesoro" è il tormentone che introduce la rubrica.

Anche Anna Moroni si è poi trovata a essere sfidata dalle casalinghe in "Anna contro tutte"; nell'edizione 2012/2013 ha debuttato la rubrica “Il diavolo e l’acqua santa”, con lo chef Andrea Mainardi e suor Stella Okadar, bosniaca di nascita e appartenente alla comunità francescana di Roma, sfida tra creatività e ortodossia. Confermate invece le sfide de “Il Campanile”, gara tra le migliori trattorie italiane su piatti della tradizione gastronomica, “La scuola di pasticceria” con i maestri pasticceri Salvatore De Riso, Guido Castagna e Alessandro Giudici, giusto per citarne alcune presenti nelle ultime edizioni.

Il focus di ogni rubrica, però, è sempre sulle ricette, con rubriche dedicate alla cucina di base, alla pasticceria casalinga, alle pizze, ai gelati, senza dimenticare la cucina per i più piccoli, cui tradizionalmente è dedicata un'ampia parte della puntata del sabato.

GLI SPIN-OFF E LA LOTTERIA ITALIA

Il successo del programma ha portato a testare il format anche in fasce diverse da quella del daytime del mattino: nel dicembre del 2003 è stata realizzata una striscia di 30 puntate di access prime time per il periodo delle Strenne, col titolo "Per Natale cucino io", ovviamente dedicata alle ricette per le Feste; nel 2004, ad esempio, sono stati realizzati tre speciali da prime time, mentre l'anno successivo un solo speciale per la Pasqua.

Dal 2011 al programma viene abbinata la Lotteria Italia, storicamente legata al programma del sabato sera, ma che sperimenta il daytime anche per far fronte alla concorrenza del prime time di Canale 5, saldamente nelle mani dei programmi di Maria De Filippi. Come tradizione, l'abbinamento comporta una puntata speciale di prime time de La Prova del Cuoco la sera del 6 Gennaio, per l'estrazione dei tagliandi vincenti e l'assegnazione dei premi milionari.

LA PROVA DEL CUOCO 2013/2014

La 14a stagione de La Prova del Cuoco parte lunedì 9 settembre. Conduce Antonella Clerici, con la partecipazione di Anna Moroni e Beppe Bigazzi. Il programma va in onda dal lunedì al sabato dalle 12.00 alle 13.30.

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